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亚马逊为异想天开的创意申请3D打印服务专利

亚马逊(Amazon)早就在关注商用3D打印服务已经不是个秘密。从2014年7月开始,他们就推出了一个网上商店专门销售3D打印的物品。所有的动向和相关报道表明,亚马逊认为3D打印前景广阔。所以很自然,他们正在尝试各种形式的3D打印服务。不过这次该公司申请的3D打印相关专利着实超出人们的意料:把3D打印装到亚马逊送货卡车上。

《亚马逊在线销售定制化3D打印产品初战告捷》

美国专利申请办公室公示的专利申请文件表明,亚马逊公司本质上描述了一种典型的3D打印服务过程,即根据客户的要求制造出特定的物品,并将其送达客户的家中。不过其重点是3D打印过程不是在某个固定的工厂里完成的,而是在正在全美各地奔驰的亚马逊卡车上进行的。3D打印完成,卡车正好停在了您家门口。

这个方式听起来很聪明,似乎正是典型亚马逊的创新方法(还记得他们还尝试过用无人机送货?)。但其在实用上似乎有欠考虑。这是否意味着每一个美国送货司机都要接受3D打印机操作、维护、装配的培训?或者还意味着要有一个专门的3D打印卡车车队整天在外面兜圈子?

该专利本身似乎经历了很长的准备时间,最初被提出是在2013年11月。亚马逊列出的发明者包括:LindaKnowltenApsley、ColinIanBodell、JacobConradDanton、ScottRandallHayden、SaiPrasadKapila、EricLessard和RobertBenjaminUh。

不过仔细审视这份长长的专利文件,可以发现亚马逊并不是完全在做无用功,它本质上是在申请一种3D打印服务的专利。

“通过“移动”的方式,我们的意思是,由于3D制造设备被安装在车辆或其他移动结构内而导致的位置改变。”亚马逊写道。

这也能申请专利?那么任何人都可以把复印机搬到卡车上,然后也来申请个专利了。

当然,这种专利申请通过并不意味着会被普遍接受,人们有足够的机会和理由在法庭上推翻它,因此这种专利在未来受到质疑甚至挑战也毫不让人意外,即使出现这种情况,对于亚马逊来说反而会对它的3D打印服务起到一点宣传的效果,这可能正是该公司的主要目的。